Helleborus orientalis

Helleborus orientalis, Waldstein & Kitaibel (1809)

Oosters nieskruid 

Het oosters nieskruid komt van oorsprong uit loof- en naaldbossen en open plekken met veel gras in het noordoosten van Griekenland, in Turkije, langs de Zwarte Zee en het Kaukasusgebergte.

Helleborus orientalis heeft een lange levensduur en komt op bijna alle standplaatsen in de tuin tot zijn recht. De standplaats moet in de zomer niet te heet en te droog zijn, en in de winter niet te nat. Helleborus orientalis geeft de voorkeur aan halfschaduw. Als de grond voldoende vocht bevat, doet hij het ook goed in de volle zon, maar mocht er dan sprake zijn van langdurige droogtestress, dan kan dit negatieve gevolgen hebben voor de hoeveelheid bloemen in het volgende voorjaar. Deze vaste plant kan het beste bemest worden tijdens zijn belangrijkste groeifase in het voorjaar.

Het donkere, enigszins grijze blad bestaat uit maximaal elf deelblaadjes en het overleeft de winter zelfs onder sneeuw tot aan de bloei van de plant. Het gedeeltelijk behaarde blad kan een doorsnede bereiken tot 50 cm.

Bij de bloemen, die in het wild tussen februari en mei verschijnen, zijn er diverse variaties van vorm en kleur. De kleuren groen, wit, roze en rood komen voor in alle schakeringen en combinaties. De bloemen zitten meestal met zijn drieën aan vertakte bloemstelen en ze richten zich na de bevruchting op.